Cross-Cultural, Urban, Reformed, Ecumenical

Moving Forward This Fall

06-30-2020

Este mensaje se repetirá en español.

 

“O God, who hast bound us together in this bundle of life, give us grace to understand how our lives depend upon the courage, industry, honesty, and integrity of our fellow humans that we may be faithful in our responsibilities to them.”   Reinhold Niebuhr

Beloved Community,

The prayer above is one that I say nearly every day and as I present our plans for moving forward in the fall, I pray now that I have been faithful in my responsibilities to all of you.

Over the last two months, we have been in conversation with the McCormick community-- students, staff, faculty, alums, and trustees. We have reached out to our friends and colleagues at other institutions and governing bodies. We have talked to church and denominational leaders, as well as leaders in business, law, ethics, and medicine. We have, to the best of our ability, sought to understand the science and data while recognizing our human needs and nature. We have discussed and debated the moral, legal, ethical, financial, educational, medical and practical issues associated with returning to the classroom. And we have prayed--prayed for each and every one of you and ourselves. We have prayed for guidance, for wisdom, and for the “grace to understand how our lives depend upon the courage, industry, honesty, integrity” and health—physical and mental-- of our particular community.

As outlined in more detail below, we announce today that McCormick Theological Seminary will continue to offer its classes and the bulk of its programming online for the fall semester. For most of you, this will likely not come as a surprise. We have since the outset of the pandemic been steadfast in our commitment to protect the health and safety of our students, staff, faculty, families, and neighbors. That commitment has not wavered and for the reasons outlined below, we have determined that notwithstanding the decisions of other schools, seminaries, colleges, and universities, the right decision for McCormick is to continue to deliver an actively engaged, high quality, multi-faceted, and distinctly McCormick educational experience online this fall.

Dean Steed Davidson and our faculty will be working during the summer to expand and enhance our online capabilities. Included in these plans are ways to incorporate our incoming students, to facilitate international students to begin with modified course loads, and to sustain international students who remained in the U.S. as well as those who returned to their home countries in their course of studies. We will explore ways that we might be able to gather in appropriately sized groups outdoors, weather permitting, to engage more directly and more personally.

If we have learned anything over the last three months, we have learned that relying solely on “science and data” has limitations. There is much we still do not know or fully understand about COVID-19.

Here, however, is what we do know. 

  1. There is still no vaccine. While there is some encouraging news on the development and testing of an effective vaccine, it is highly unlikely that there will be an approved, widely available vaccine anytime this year.
  2. There are still few approved and universally effective therapies for treating COVID-19.
  3. As states have begun the process of re-opening, we are seeing spikes in infection rates, raising concerns that hospitals could once again be overwhelmed and force cities and states to reinstate stay at home orders.
  4. Although there is some evidence that warmer, more humid weather and being outdoors may reduce transmission of COVID-19, our decision-making has to be guided by what we anticipate in the fall, which means colder, less humid weather and more time spent indoors where transmission is more likely.
  5. The majority of our students are persons of color, and the largest racial/ethnic population among our students is African-American, a community that has borne far more than its share of the pain and suffering of this pandemic.
  6. At this writing, at least 114,000 persons are known to have died in this country due to COVID-19. An unacceptably disproportionate number of those who have died are African American. In Chicago, African-Americans make up approximately 30 percent of the population; yet, nearly 45 percent of those who have lost their lives to COVID-19 are African-American. The infection rate among the Latinx population is also disproportionately high in the city of Chicago.

For all these reasons and more, we hope you will understand and support our decision. We thank you for the grace and patience that you have afforded us over the last few months and pray that you will continue to work together with all of us to create new and better ways of teaching, learning, and doing justice in the world beyond the walls of the traditional classroom. Next week we will provide additional details of how we plan to operate our business and student support services over the summer and during the fall semester.

I recognize that this is not the news we all want to hear, but am confident that it is the right course of action for our community. We will be scheduling a series of follow up townhall meetings to answer questions, share hopes and concerns, and discuss the work ahead. We look forward to hearing from you and “seeing” you at these gatherings. Your voices and expectations matter deeply to all of us and we hope that you will join us in these ongoing conversations. Until then, let us all move forward together into the fall and lean into it with fierce aliveness, let us commit to one another to engage this experience fully, and let us continue to find ways to do justice beyond our walls.

I leave you with Paul’s words from Romans 12:2 (CEB): Don’t be conformed to the patterns of this world, but be transformed by the renewing of your minds so that you can figure out what God’s will is—what is good and pleasing and mature.

With love and gratitude,

David

 

"O Dios, que nos has unido en esta vida, danos la gracia de comprender cómo nuestras vidas dependen del coraje, el trabajo, la honestidad y la integridad de nuestros semejantes para que podamos ser fieles en nuestras responsabilidades hacia ellos". Reinhold Niebuhr

Amada comunidad,

La oración anterior es una que digo casi todos los días y al presentar nuestros planes para avanzar en el otoño, oro ahora para seguir fiel en mis responsabilidades con todos ustedes.

En los últimos dos meses, hemos estado conversando con la comunidad de McCormick: estudiantes, personal, facultad, ex alumnos y fideicomisarios. Nos hemos comunicado con nuestros amigos y colegas de otras instituciones y órganos de gobierno. Hemos hablado con líderes de la iglesia y denominaciones, así como con líderes en negocios, leyes, ética y medicina. En la medida de nuestras posibilidades, hemos tratado de comprender la ciencia y los datos al tiempo que reconocemos nuestras necesidades humanas y nuestra naturaleza. Hemos discutido y debatido los problemas morales, legales, éticos, financieros, educativos, médicos y prácticos asociados con el regreso a clases. Y hemos orado, orado por todos y cada uno de ustedes y por nosotros mismos. Hemos orado por orientación, sabiduría y por la "gracia de comprender cómo nuestras vidas dependen del coraje, el trabajo, la honestidad, la integridad" y la salud, física y mental, de nuestra comunidad en particular.

Como se describe con más detalle a continuación, anunciamos hoy que el Seminario Teológico McCormick continuará ofreciendo sus clases y la mayor parte de su programación en línea para el semestre de otoño. Para la mayoría de ustedes, esto probablemente no sea una sorpresa. Desde el comienzo de la pandemia, hemos sido firmes en nuestro compromiso de proteger la salud y la seguridad de nuestros estudiantes, personal, profesores, familias y vecinos. Ese compromiso no ha flaqueado y, por las razones que se detallan a continuación, hemos determinado que, a pesar de las decisiones de otras escuelas, seminarios, colegios y universidades, la decisión correcta para McCormick es continuar brindando un compromiso activo, de alta calidad y multifacético. , y claramente la experiencia educativa de McCormick en línea este otoño.

El Decano Steed Davidson y nuestra facultad trabajarán durante el verano para expandir y mejorar nuestras capacidades en línea. En estos planes se incluyen formas de incorporar a nuestros estudiantes entrantes, para facilitar que los estudiantes internacionales comiencen con la carga de cursos modificados y para mantener a los estudiantes internacionales que permanecieron en los EE. UU., así como a aquellos que regresaron a sus países de origen en su curso de estudios. Exploraremos formas en que podríamos reunirnos en grupos de tamaño apropiado al aire libre, si el clima lo permite, para involucrarnos más directa y personalmente.

Si hemos aprendido algo en los últimos tres meses, hemos aprendido que depender únicamente de "ciencia y datos" tiene limitaciones. Todavía hay muchas cosas que no sabemos o entendemos completamente sobre COVID-19.

Aquí, sin embargo, es lo que sabemos.

  1. Todavía no hay vacuna. Si bien hay algunas noticias alentadoras sobre el desarrollo y las pruebas de una vacuna efectiva, es muy poco probable que haya una vacuna aprobada y ampliamente disponible en cualquier momento de este año.
  2. Todavía hay pocas terapias aprobadas y universalmente efectivas para tratar COVID-19.
  3. A medida que los estados han comenzado el proceso de reapertura, estamos viendo picos en las tasas de infección, lo que aumenta la preocupación de que los hospitales podrían volver a verse abrumados y obligar a las ciudades y estados a restablecer las órdenes de quedarse en casa.
  4. Aunque existe evidencia de que un clima más cálido y húmedo y estar al aire libre pueden reducir la transmisión de COVID-19, nuestra toma de decisiones debe guiarse por lo que anticipamos en el otoño, lo que significa un clima más frío, menos húmedo y más tiempo adentro donde la transmisión es más probable.
  5. La mayoría de nuestros estudiantes son personas de color, y la población racial / étnica más grande entre nuestros estudiantes es afroamericana, una comunidad que ha soportado mucho más que su parte del dolor y el sufrimiento de esta pandemia.
  6. Al momento de escribir esto, se sabe que al menos 114,000 personas murieron en este país debido a COVID-19. Un número inaceptablemente desproporcionado de los que han muerto son afroamericanos. En Chicago, los afroamericanos representan aproximadamente el 30 por ciento de la población; sin embargo, casi el 45 por ciento de los que han perdido la vida por COVID-19 son afroamericanos. La tasa de infección entre la población Latinx también es desproporcionadamente alta en la ciudad de Chicago.

Por todas estas razones y más, esperamos que comprenda y apoye nuestra decisión. Le agradecemos la gracia y la paciencia que nos ha brindado en los últimos meses y le rogamos que continúe trabajando junto con todos nosotros para crear nuevas y mejores formas de enseñar, aprender y hacer justicia en el mundo más allá de Paredes del aula tradicional. La próxima semana proporcionaremos detalles adicionales sobre cómo planeamos operar nuestros negocios y servicios de apoyo estudiantil durante el verano y durante el semestre de otoño.

Reconozco que esta no es la noticia que todos queremos escuchar, pero estoy seguro de que es el curso de acción correcto para nuestra comunidad. Programaremos una serie de reuniones de seguimiento del ayuntamiento para responder preguntas, compartir esperanzas e inquietudes, y discutir el trabajo por delante. Esperamos escuchar de usted y "verlo" en estas reuniones. Sus voces y expectativas nos importan profundamente y esperamos que se una a nosotros en estas conversaciones en curso. Hasta entonces, avancemos todos juntos hacia el otoño y vallamos a ella con feroz vitalidad, comprometámonos mutuamente a participar plenamente en esta experiencia, y sigamos encontrando formas de hacer justicia más allá de nuestros muros.

Le dejo ustedes con las palabras de Pablo de Romanos 12:2 (RVA-2015): No se conformen a este mundo; más bien, transfórmense por la renovación de su entendimiento de modo que comprueben cuál sea la voluntad de Dios, buena, agradable y perfecta.

Con amor y gratitud,

David

"World" by marisa isabel is licensed under CC BY-SA 2.0

"DROP Mechanical Computer Keyboard" by TheBetterDay is licensed under CC BY-ND 2.0