Cross-Cultural, Urban, Reformed, Ecumenical

Newly Issued ICE Guidance Regarding International Students and Online Learning

07-07-2020

PLEASE READ & SUPPORT OUR INTERNATIONAL STUDENTS

Quick Links:
Call your legislators: Call to action and phone script 
Write to your legislators: Response letter 

Enlaces rápidos:
Llame a sus legisladores: Llamado a la acción y guión telefónico
Escriba a sus legisladores: Carta de respuesta

Este mensaje se repetirá en español.

Beloved Community,

As most of you are now aware, the United States Immigration and Customs Enforcement ("ICE"), a law enforcement agency of the federal Department of Homeland Security, announced guidance regarding the status of international students attending schools offering online classes only this fall. In brief, the agency informed schools that international students who are not attending either in person classes or a hybrid program will either have to leave the country voluntarily, transfer to another school offering in person or hybrid classes, or face deportation. 

This is just the latest in a series of unconscionable decisions by this administration. Harvard's President Larry Bacon said in a statement yesterday that "we are deeply concerned that the guidance issued by US Immigration and Customs Enforcement imposes a blunt, one-size-fits-all approach to a complex problem giving international students, particularly those in online programs, few options beyond leaving the country or transferring schools." 

This announcement has caught everyone by surprise and caused deep concern and anxiety for all of our students, faculty, and staff. To our international students, please know that we will stand with you always as we analyze options for the fall semester. To that end, over the next few days we will take the following steps to ensure that we can continue to serve our returning international students, as well as our newly admitted international students who are also impacted by this new guidance:

First, we will look carefully at our course offerings for the fall semester in order to create additional options for students and to ensure that we can comply with this new guidance from ICE.

Second, we will be in conversation with our partners through ACTS consortium schools to find places where we can initiate deeper cooperation on course offerings;

Third, we will be reaching out to various groups and associations to advocate for an immediate suspension of this new and extremely misguided enforcement policy; and

Fourth, we will schedule a Town Hall Zoom meeting for all international students, returning and new, along with this community that loves and supports them, to answer as many questions as we can, address immediate concerns, and pray together for courage and strength in the face of this latest assault on decency, respect, and due process. Assistant Dean David Watkins and Thehil Singh will send out a notification and Zoom invitation when we determine the specific date and time for the meeting.

Let us be clear that what we face is not a matter that affects international students alone. This policy has the potential to disrupt the entire educational system in a moment of deep stress precipitated by the COVID-19 crisis. Essentially, the demand is to hold in-person classes, if not for everyone, then for international students. The policy exposes students and teachers to the risks of contracting the virus that we tried to avoid by holding classes online. This should concern all of us. Therefore, we are asking US citizens who belong to our community and networks to mobilize against this policy. The simple action of contacting your elected representatives and voicing your concern on this issue can make a difference. You can find guidance on the actions that everyone can take now here.

Beloved community, we can rise to meet this challenge. Please know that we are working on solutions and together we will find them. Please continue to breathe, stay focused, stay strong, stay healthy, and hold to the good. We look forward to seeing you at the Town Hall later this week.

In Christ,

David

 

Queridas Amistades,

Como la mayoría de ustedes ya saben, el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de los Estados Unidos ("ICE", por sus siglas en inglés), una agencia de aplicación de la ley del Departamento federal de Seguridad Nacional, anunció una guía sobre el estado de los estudiantes internacionales que asisten a escuelas que ofrecen solamente clases en línea este otoño. En resumen, la agencia informó a las escuelas que los estudiantes internacionales que no asisten a clases presenciales o a un programa híbrido tendrán que abandonar el país voluntariamente, transferirse a otra escuela que ofrezca clases presenciales o híbridas, o enfrentar la deportación.

Esta es solo la última de una serie de decisiones desmesuradas de esta administración. El presidente de Harvard, Larry Bacon, dijo en un comunicado ayer que "estamos profundamente preocupados de que la guía emitida por el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de los Estados Unidos imponga un enfoque contundente y único para un problema complejo que ofrece a los estudiantes internacionales, particularmente aquellos en programas en línea , pocas opciones más allá de abandonar el país o transferir escuelas ".

Este anuncio sorprendió a todos y causó una profunda preocupación y ansiedad para todos nuestros estudiantes, profesores y personal. Para nuestros estudiantes internacionales, sepan que estaremos con ustedes siempre mientras analizamos las opciones para el semestre de otoño. Con ese fin, en los próximos días tomaremos los siguientes pasos para asegurarnos de que podemos continuar sirviendo a nuestros estudiantes internacionales que regresan, así como a nuestros estudiantes internacionales recién admitidos que también se ven afectados por esta nueva guía:

Primero, analizaremos cuidadosamente nuestras ofertas de cursos para el semestre de otoño para crear opciones adicionales para los estudiantes y asegurarnos de que podamos cumplir con esta nueva guía de ICE.

En segundo lugar, estaremos conversando con nuestros socios a través de las escuelas del consorcio ACTS para encontrar lugares donde podamos iniciar una cooperación más profunda en la oferta de cursos;

Tercero, nos comunicaremos con varios grupos y asociaciones para abogar por una suspensión inmediata de esta nueva y extremadamente equivocada política de aplicación;

y Cuarto, programaremos una reunión de asamblea (Town Hall) Zoom para todos los estudiantes internacionales, que regresan y son nuevos, junto con esta comunidad que los ama y los apoya, para responder a todas las preguntas que podamos, abordar inquietudes inmediatas y orar juntos por valor y fortaleza al enfrentar este último asalto a la decencia, el respeto y el debido proceso. El Decano Asistente David Watkins y Thehil Singh enviarán una notificación y una invitación de Zoom cuando determinemos la fecha y hora específicas para la reunión.

Seamos claros que lo que enfrentamos no es un asunto que afecta solo a los estudiantes internacionales. Esta política tiene el potencial de interrumpir todo el sistema educativo en un momento de profundo estrés precipitado por la crisis COVID-19. Esencialmente, la demanda es impartir clases presenciales, si no para todos, para estudiantes internacionales. La política expone a estudiantes y maestros a los riesgos de contraer el virus que intentamos evitar al dar clases en línea. Esto debería preocuparnos a todos. Por lo tanto, estamos pidiendo a los ciudadanos estadounidenses que pertenecen a nuestra comunidad y redes que se movilicen contra esta política. La simple acción de contactar a sus representantes electos y expresar su preocupación sobre este tema puede marcar la diferencia. Puede encontrar orientación sobre las acciones que todos pueden tomar ahora aquí.

Amada comunidad, podemos elevarnos para enfrentar este desafío. Tenga en cuenta que estamos trabajando en buscar soluciones y juntos las encontraremos. Continúe respirando, manténgase enfocado, manténgase fuerte, manténgase saludable y aférrese a lo bueno. Esperamos verle en la asamblea a finales de esta semana.

En Cristo,

David